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Sanofi e Amgen assinam acordos com desenvolvedores de tecnologia de IA

Sanofi e Amgen assinam acordos com desenvolvedores de tecnologia de IA

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Sinalizando um padrão para o próximo ano, duas grandes empresas farmacêuticas estão avançando na implementação de inteligência artificial (IA) na descoberta de medicamentos por meio de acordos de pesquisa com empresas especializadas em IA.

A Exscientia, desenvolvedora de IA com um pipeline de medicamentos próprio, assinou um acordo com a Sanofi no qual a farmacêutica francesa acessará a plataforma de IA da Exscientia em pesquisa conjunta de 15 candidatos a medicamentos de pequenas moléculas para indicações de oncologia e imunologia.

A Generate Biomedicines, especialista há 3 anos em IA para engenharia biológica, anunciou um acordo semelhante com a Amgen em que os parceiros colaborarão na descoberta e desenvolvimento de medicamentos à base de proteínas para cinco alvos em diversas áreas terapêuticas.

A Exscientia receberá US$ 100 milhões em pagamentos adiantados da Sanofi. A Generate receberá US$ 50 milhões da Amgen. Ambos os negócios também envolvem pagamentos de marcos e royalties em potencial. A Amgen terá a opção de nomear até cinco programas adicionais e se comprometeu a participar de uma futura rodada de financiamento para o Generate.

Sob seu acordo com a Sanofi, a Exscientia liderará os esforços na descoberta de alvos de medicamentos, bem como no design e otimização de medicamentos até a indicação de candidatos a medicamentos. A Sanofi será responsável pelo desenvolvimento pré-clínico e clínico, fabricação e comercialização.

O CEO da Exscientia, Andrew Hopkins, diz que o contrato marca um aumento significativo no envolvimento de sua empresa com a Sanofi. As duas empresas têm parceria no design de pequenas moléculas biespecíficas desde 2016 e, em 2019, a Sanofi licenciou um candidato a medicamento Exscientia que aborda dois alvos de inflamação e imunologia. O novo contrato incluirá a descoberta de alvos de medicamentos, bem como o design usando a plataforma de medicina personalizada baseada em IA da Exscientia, que incorpora amostras de tecidos humanos na descoberta inicial de alvos e medicamentos.

A Exscientia tem parcerias com várias outras empresas farmacêuticas, incluindo a Bristol Myers Squibb, GlaxoSmithKline e Roche, bem como com a Fundação Bill e Melina Gates. O novo contrato com a Sanofi é o maior da Exscientia até hoje.

Sob seu contrato com a Amgen, a Generate assumirá um papel de liderança na descoberta inicial, gerando novas sequências de proteínas computacionalmente e construindo e testando-as em seu laboratório. A Amgen assumirá a liderança no desenvolvimento e fabricação pré-clínicos e clínicos.

A Amgen, que nos últimos anos complementou a descoberta de produtos biológicos com tecnologias emergentes de design de drogas baseadas em sequência, vê a IA como um meio de acelerar o processo de descoberta por meio da rápida geração de grandes volumes de dados, afirmou Raymond J. Deshaies, vice-presidente sênior de pesquisa global.

“Estou olhando para isso como parte de um continuum”, diz Deshaies, no qual os algoritmos de IA da Generate otimizarão o sequenciamento e os mecanismos de alto rendimento já existentes. “Isso nos permite criar grandes conjuntos de dados, e são esses enormes conjuntos de dados que são fundamentais para alimentar o mecanismo de IA do futuro”.

Observadores do setor dizem que as principais empresas farmacêuticas provavelmente farão progressos significativos na incorporação de IA em pesquisas de descoberta nos próximos meses, contando fortemente com parcerias com empresas de desenvolvimento de plataformas de IA. Os chefes de pesquisa da Sanofi e da Generate indicaram em declarações à imprensa que a tecnologia e o momento estão corretos.

“A aplicação de métodos sofisticados de IA e aprendizado de máquina não apenas encurtará os prazos de descoberta de medicamentos, mas também ajudará a projetar medicamentos de maior qualidade e melhor direcionados para os pacientes”, diz Frank Nestle, diretor científico da Sanofi.

“Estamos agora em um ponto de articulação científico, em que as abordagens computacionais podem avançar nosso conhecimento de biologia e impulsionar ainda mais nossa capacidade de projetar a molécula certa para alguns dos alvos mais desafiadores”, diz David M. Reese, vice-presidente executivo de P&D da Amgen.

Fonte: C&EN

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