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Toyota supera GM como a fabricante de automóveis mais vendidos da América

Toyota supera GM como a fabricante de automóveis mais vendidos da América

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A navegação da marca japonesa na escassez global de chips ajudou a destronar a General Motors, marcando a primeira vez que uma empresa americana não detém o título

O título mais importante nas vendas de automóveis americanos no ano passado acabou se resumindo ao chip todo-poderoso.

Em um ano em que a escassez de semicondutores incomodou a indústria, provocando paralisações de produção em meio à forte demanda, a Toyota e seu estoque de chips de computador conseguiram tirar a General Motors de 90 anos como a montadora mais vendida do país. É a primeira vez que um fabricante estrangeiro conquistou o primeiro lugar, um subproduto inesperado (e dizem os analistas, provavelmente de curta duração) do mercado automobilístico pandêmico de pernas para o ar.

As vendas da GM nos Estados Unidos atingiram 2,2 milhões em 2021, uma queda de 13% em relação ao ano anterior, em que a gigante automobilística com sede em Detroit atribuiu às dificuldades da cadeia de suprimentos, ou seja, a escassez de chips de computador, responsável por acionar o fechamento de fábricas e manter os estoques em níveis historicamente baixos. O veículo movido a gás médio tem cerca de 1.000 chips, enquanto os veículos elétricos podem ter o dobro.

Os especialistas da indústria não esperam que a mudança seja permanente, com muitos projetando que a GM recuperará o primeiro lugar assim que as cadeias de abastecimento se recuperarem. Esse é o pensamento da Toyota também: na terça-feira, o vice-presidente sênior de operações automotivas da empresa na América do Norte disse a repórteres que derrotar a GM “não é nosso objetivo, nem o vemos como sustentável”.

Mesmo assim, a mudança reflete a natureza imprevisível do mercado automotivo, que, junto com os desafios formidáveis ​​trazidos pela pandemia, também está passando por uma grande transformação à medida que o impulso em direção aos veículos elétricos reescreve as regras de engajamento. A capitalização de mercado de mais de US $ 1 trilhão da Tesla atualmente vale mais do que a da GM, Toyota, Ford e Volkswagen combinadas, embora tenha apenas uma fração de sua produção. O líder do EV disse que entregou 936.000 carros em 2021, apesar da escassez de chips, um aumento de 87 por cento em relação ao ano anterior.

David Caldwell, diretor de finanças e comunicações de vendas da GM, não quis comentar sobre o destronamento da Toyota, mas disse ao Post em um e-mail que a estratégia da empresa em face da escassez de semicondutores era se concentrar em seus modelos de maior demanda. Ele disse que a empresa espera ver crescimento no próximo ano, impulsionado por entregas de EVs muito antecipados.

A GM pretende vender apenas carros e caminhões com emissões zero até 2035 e se comprometeu a gastar US$ 35 bilhões para construir sua infraestrutura de veículos elétricos e autônomos enquanto tenta se posicionar como a montadora do futuro. A Toyota, uma das primeiras líderes em eletrificação, diz que vai gastar US$ 17 bilhões para trazer 30 modelos EV ao mercado até 2030.

“A Toyota deve receber crédito por um ano de sucesso em que está agora no topo da montanha automobilística”, disse Dan Ives, diretor-gerente da Wedbush Securities, ao The Post por e-mail. “No entanto, acreditamos que a GM vai retomar a liderança em 2022, especialmente com suas ambições de EV massivas após a onda verde.”

A falta de chips prejudicou as vendas do veículo mais vendido da GM, o Chevrolet Silverado, que caiu 10,8% em 2021, para menos de 530.000 unidades. E as vendas de seu carro elétrico mais popular, o Chevrolet Bolt, foram atingidas depois que mais de 140.000 unidades foram recolhidas devido a um defeito que poderia causar a explosão das baterias de íon-lítio.

Mas a empresa tem grandes planos para 2022, incluindo o lançamento do Hummer e Cadillac elétricos, e o lançamento do Silverado elétrico, informou Steve Carlisle, vice-presidente executivo da GM, em um comunicado à imprensa.

“Em 2022, planejamos tirar proveito da forte economia e antecipamos melhores suprimentos de semicondutores para aumentar nossas vendas e participação”, disse Carlisle. “Também fortaleceremos ainda mais nossa liderança no setor de caminhões e começaremos nossa jornada para a liderança de EV na América do Norte.”

A Ford Motor Co., outra grande montadora, informou na quarta-feira que suas vendas nos Estados Unidos caíram 6,8% no ano passado, para cerca de 1,9 milhão de carros e caminhões. Mas a empresa apregoou suas melhores vendas de EV em 2021, colocando-o em segundo lugar para a Tesla no mercado de EV. E ainda reivindicou o veículo mais popular do país – os caminhões da série F, incluindo o F-150 – pelo 40º ano consecutivo.

“A redução gradual dos gargalos da cadeia de suprimentos deve aumentar as vendas este ano, mas a demanda reprimida do consumidor provavelmente manterá os níveis de estoque magros”, disse Thomas King, presidente de dados e análises da JD Power, na previsão mais recente da empresaO preço médio de um veículo novo atingiu um recorde de mais de US$ 45.700 em dezembro, de acordo com a JD Power, um aumento de 20% em relação ao ano passado.

“2022 provavelmente será outro ano de preços recordes e lucratividade”, declarou King.

Fonte: Washington Post

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