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Os preços do gás atingem novos máximos

Os preços do gás atingem novos máximos

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Os preços do gás atingiram recordes nos últimos meses, à medida que as reações à invasão na Ucrânia pela Rússia diminuem a disponibilidade de petróleo bruto e criam um forte desequilíbrio entre oferta e demanda.

O custo médio por galão de gasolina nos Estados Unidos atingiu US$ 4,37 na terça-feira, o preço mais alto que a AAA registrou desde que começou a acompanhar em 2000. O recorde anterior foi quebrado em março, quando a gasolina ficou em torno de US$ 4,30 e eclipsou a marca estabelecida pouco antes à crise financeira em 2008, de acordo com o serviço de rastreamento de preços GasBuddy. Na primeira semana de março, os preços subiram cerca de US$ 0,49 – cerca de 14%.

Os clientes que enchem seus tanques estão frustrados com o aumento do custo de deslocamento, seja para o trabalho, como para deixar seus filhos na escola ou para visitar membros da família. Em meio às consequências da invasão na Rússia – o maior exportador de petróleo do mundo – é improvável que a dor econômica termine em breve.

“Você não costuma falar sobre o custo do leite ou de um pão, mas fala sobre o preço de um galão de gasolina”, disse Jack Gillis, diretor executivo da Consumer Federation of America, uma associação de organizações de defesa do consumidor. “É algo que está na nossa cara regularmente. Portanto, é bastante chocante para os consumidores.”

Por que os preços do gás são tão altos?

Antes da pandemia de coronavírus, os preços do gás estavam em declínio.

Uma guerra de preços entre a Rússia e a Arábia Saudita estava derrubando o preço do petróleo bruto, que é refinado para produzir gasolina. Depois que a pandemia se instalou e as pessoas ficaram reclusas em suas casas, a demanda despencou e os preços caíram ainda mais. “As empresas que produzem petróleo diminuíram drasticamente a produção para se proteger da falência”, disse Patrick De Haan, chefe de análise de petróleo da GasBuddy.

À medida que as vacinas se tornaram disponíveis, as pessoas voltaram a se deslocar e a buscar roteiros de viagens. Segundo De Haan, depois de fechar poços e demitir funcionários, as companhias de petróleo demoraram a acompanhar o rápido aumento da demanda por gasolina. Isso fez com que os preços subissem.

“É como se as portas se abrissem de uma vez e todos saíssem correndo por elas”, disse ele. “Os americanos começaram a abastecer constantemente. Depois de dois anos de confinamento, eles queriam recuperar o tempo perdido”.

“Então, à medida que o ataque da Rússia à Ucrânia se desenrolava, o mercado começou a adicionar uma avaliação de risco ao preço do petróleo, fazendo-o subir”, disse Devin Gladden, porta-voz do clube automobilístico AAA e consultor do Departamento de Energia durante o governo Obama.

O efeito foi agravado por sanções que proíbem os bancos americanos de realizar transações com instituições financeiras na Rússia. O governo Biden tomou medidas para proibir completamente as importações de petróleo russo em março.

“Apenas cerca de 3% do petróleo bruto consumido nos Estados Unidos vem da Rússia. Mas como a Rússia é um grande produtor no cenário mundial, a volatilidade faz com que os preços do petróleo subam globalmente”, informou Frank Macchiarola, vice-presidente sênior de política, economia e assuntos regulatórios do American Petroleum Institute, um grupo de comércio e lobby.

“Sempre que há agitação em uma grande região produtora, você coloca essa oferta em questão e envia os sinais do mercado – e os mercados respondem. Outros fatores também prejudicaram o fornecimento de petróleo, incluindo escassez de mão de obra e restrições na cadeia de suprimentos induzidas pela pandemia”, acrescentou Macchiarola.

Após o aumento repentino na demanda e a invasão na Ucrânia pela Rússia, os produtores domésticos de energia estão “correndo para recuperar o atraso”, afirmou Gladden.

Fonte: The Washington Post

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