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USAF lança programa de atualização de caças F-16 avaliado em US$ 6,3 bilhões

USAF lança programa de atualização de caças F-16 avaliado em US$ 6,3 bilhões

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Depois de alguns anos parada dedicando-se à modernização da frota, a Força Aérea dos EUA agora atualizará 608 de seus mais jovens Lockheed Martin F-16 em um programa massivo que custará cerca de US $ 6,3 bilhões. Gerenciado pela Diretoria de Caças e Aeronaves Avançadas do Centro de Gerenciamento do Ciclo de Vida da Força Aérea, o programa reúne 22 modificações específicas – algumas já em andamento – que tratam da letalidade da aeronave e visam equipá-la para serviço até pelo menos o final 2040s.

O projeto geral – conhecido como Post Block Integration Team, ou PoBIT – é altamente complexo em termos de gerenciamento da aplicação de atualizações em uma frota tão grande, garantindo que os requisitos operacionais ainda sejam atendidos. “Este é um esforço muito grande, uma colisão de mods, como chamamos”, declarou Oryan “OJ” Joseph, do Escritório do Programa F-16 da diretoria. “Tivemos que olhar rapidamente para todos os mods que estão acontecendo na aeronave e não apenas entender o momento de entrega dos mods, mas também quando a aeronave estará disponível nas unidades. Existem muitas variáveis, um cabo de guerra de dar e receber com o qual lidamos todos os dias ao derrubar aeronaves [para modificações] no momento certo.”

Estão programados para passar pela transformação PoBIT os F-16C/Ds Block 40/42 e 50/52 que foram entregues entre 1988 e 2005. Essas aeronaves já passaram pela grande atualização de meia-vida do Programa de Implementação de Configuração Comum (CCIP) nos anos 2000, que, como o próprio nome sugere, trouxe-as a um padrão comum ao adicionar novos computadores de missão, Link 16, tela montada no capacete e telas atualizadas do cockpit.

A principal característica da atualização do PoBIT será a instalação do Northrop Grumman APG-83 Scalable Agile Beam Radar (SABR) com uma matriz de varredura eletrônica ativa (AESA). Este radar também foi selecionado para um programa menor de atualização do Comando Norte dos EUA, cobrindo 72 caças F-16 da Guarda Aérea Nacional. A primeira aeronave a ser convertida sob esse esforço foi concluída em janeiro de 2020. O APG-83 também é o radar padrão em novos F-16 Block 70/72 que estão sendo construídos para clientes de exportação e para a atualização semelhante do F-16V programa para clientes como Grécia, Cingapura, Coreia do Sul e Taiwan.

Outros elementos do novo programa incluem uma grande unidade de exibição de pedestal central, gerador de dados programável, capacidade de guerra eletrônica de nova geração, atualização do conjunto de comunicações e computador de missão modernizado. Um datalink Link 16 atualizado será instalado como parte de um esforço para permitir que a aeronave empregue redes de alta velocidade.

Fonte: Ain Online

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