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Após um mês de guerra, essas empresas ainda lutam para sair da Rússia

Após um mês de guerra, essas empresas ainda lutam para sair da Rússia

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As empresas têm achado cada vez mais difícil justificar as operações contínuas na Rússia, à medida que são divulgadas imagens preocupantes de morte e desespero na Ucrânia, e os governos ocidentais tomam medidas para isolar ainda mais a Rússia economicamente.

A gigante fabricante de chips Intel é a mais recente corporação global a interromper negócios na Rússia e informou em um comunicado na quarta-feira que estava pedindo “um rápido retorno à paz”. No mesmo dia, a Casa Branca anunciou um novo pacote de sanções que inclui a proibição de novos investimentos na Rússia por qualquer pessoa dos EUA – uma medida que especialistas jurídicos disseram que poderia acelerar a saída de muitas outras empresas que ainda estão no país.

A proibição de investimentos ocorre depois que mais de 600 corporações multinacionais anunciaram planos de sair voluntariamente da Rússia, tornando o país menos atraente para as empresas que planejam ficar. Pelo menos 155 empresas resistiram às exigências de saída ou redução de atividades no país, enquanto outras 96 estão adiando novos investimentos ou tentando ganhar tempo, segundo Jeffrey Sonnenfeld, professor de Yale que acompanha os investimentos corporativos na Rússia.

“Você não precisa comer no McDonald’s para sentir o impacto de seu fechamento”, declarou Aaron Klein, membro sênior da Brookings Institution. “Para o russo comum, ver empresas ocidentais de marca sair da Rússia é uma mensagem de que eles correm o risco de retornar à era soviética da sociedade.”

A saída da Intel ocorre após mais de duas décadas de colaboração empresarial em uma instalação de pesquisa e desenvolvimento perto de Moscou, onde equipes de engenheiros trabalhariam em tecnologia avançada de chips para uso mundial.

A empresa disse que está interrompendo as operações comerciais “com efeito imediato” em resposta ao ataque não provocado de Moscou à vizinha Ucrânia, de acordo com um comunicado de quarta-feira em seu site. Segundo a empresa, todos os embarques para a Rússia e a Bielorrússia foram interrompidos em 3 de março e já foram emitidas declarações condenando a violência.

“Estamos trabalhando para apoiar todos os nossos funcionários nessa situação difícil, incluindo nossos 1.200 funcionários na Rússia”, escreveu a empresa em um comunicado não assinado. “Também implementamos medidas de continuidade de negócios para minimizar a interrupção de nossas operações globais.”

Ao anunciar as novas medidas de sanção, o Departamento do Tesouro também informou que impediria os bancos americanos de processar os pagamentos da dívida russa em dólares, levando o país mais perto do default. Se as primeiras sanções pretendiam cortar os laços da Rússia com a comunidade empresarial global, as anunciadas na quarta-feira deveriam tornar essa separação permanente.

“A ordem executiva de hoje garantirá o enfraquecimento duradouro da competitividade global da Federação Russa”, disse um informativo da Casa Branca sobre as novas medidas.

A proibição de investimentos não é clara para muitas empresas americanas que continuam operando fábricas e outras instalações na Rússia. Com o tempo, a manutenção dessas instalações exigirá alguma forma de investimento, o que pode forçar os Estados Unidos a examinar as decisões individuais das empresas, afirmou Ariel Cohen, membro sênior não residente do Atlantic Council, um think tank.

“O investimento é para reformar as linhas de produção existentes? Se você precisar substituir peças de máquinas, mesmo máquinas inteiras, isso estará sujeito a essas sanções?” perguntou Cohen. “A resposta está entre o Tesouro e as interpretações legais caso a caso.”

A Koch Industries, que opera um grande negócio de produção de vidro na Rússia, já suspendeu novos investimentos de capital, mas recusou-se a fechar.

Em um comunicado enviado por e-mail na quarta-feira, o porta-voz da empresa, David Dziok, disse que a Koch “cumprirá todas as sanções, leis e regulamentos aplicáveis” sobre suas operações e que “irá monitorar de perto a situação e modificar as decisões, conforme as circunstâncias as justificarem”.

Em um e-mail de 24 de março aos funcionários, o presidente e diretor de operações Dave Robertson disse que abandonar suas fábricas de vidro na Rússia “faria mais mal do que bem” porque deixaria os funcionários abertos a processos ou assédio pelas autoridades russas. Além disso, acrescentou, Moscou apreenderia as fábricas e as manteria abertas de qualquer maneira.

“Caso a Koch se afastasse, isso daria controle total dos ativos ao governo russo, e acreditamos que ele (governo russo) manteria  a empresa funcionando, além de capturar 100% do benefício financeiro”, escreveu Robertson.

Na carta, Robertson também disse que a empresa “condena as ações hediondas do governo russo na Ucrânia”.

Alguns especialistas jurídicos acreditavam que o governo Biden propositalmente deixou a definição de “investimentos” ambígua para forçar as empresas a fazer suas próprias determinações de quanto risco legal elas querem assumir ao continuar as operações russas. Muitas empresas provavelmente errarão por cautela, disse David Szakonyi, professor assistente de ciência política da Universidade George Washington.

“As empresas que fazem negócios na Rússia terão que gastar muito tempo e recursos para entender completamente essa nova regra de investimentos, o que pode criar motivação suficiente para sair completamente do mercado russo para evitar entrar em conflito ou cruzar a linha “, declarou Szakonyi.

“A ordem executiva proíbe novos investimentos para que não afetem as plantas existentes”, informou o Departamento do Tesouro em comunicado. “Como é padrão com a implementação de outras ordens executivas, o Escritório de Controle de Ativos Estrangeiros do Tesouro emitirá orientações públicas adicionais para o setor privado. Cada empresa está lidando com circunstâncias diferentes e estamos em contato próximo com o setor privado para resolver questões individuais.”

Sonnenfeld disse que a proibição de investimentos provavelmente terá um impacto mínimo nos planos de longo prazo das empresas, já que poucas multinacionais querem buscar novos investimentos russos neste momento. Alguns podem tentar redefinir o que conta como um novo investimento, em oposição a uma atualização de capital destinada a manter as operações existentes.

A Casa Branca continuou a conceder isenções para empresas que apoiam setores importantes para atividades humanitárias, e especificou para incluir alimentos e commodities agrícolas, medicamentos e serviços de telecomunicações que conectam o povo russo ao mundo exterior.

Várias empresas americanas citaram essa isenção para justificar a continuidade das vendas lá, incluindo a Cargill, uma das maiores empresas agrícolas do mundo. No mês passado, a empresa suspendeu todos os investimentos na Rússia, mas disse que manteria uma equipe de cerca de 2.500 pessoas no país para continuar fornecendo “alimentos essenciais”, como pão, fórmula infantil e cereais.

Para outras empresas, a decisão de sair da Rússia é complicada por contratos com parceiros de negócios. As principais redes de hotéis dos EUA, incluindo Hyatt e Hilton, continuam a operar hotéis no país que são de propriedade de empresas terceirizadas.

Um porta-voz do Hyatt informou que a empresa está “atualmente avaliando as novas medidas e continua a avaliar os acordos existentes com as entidades terceirizadas que possuem hotéis Hyatt na Rússia”. Meg Ryan, porta-voz da Hilton, disse que a empresa continuará cumprindo todas as sanções comerciais aplicáveis.

Fonte: The Washington Post

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