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As companhias aéreas regionais dos EUA sofrem com as interrupções de programação

As companhias aéreas regionais dos EUA sofrem com as interrupções de programação

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As interrupções de voos no inverno exacerbadas pela escassez de pessoal devido o Covid continuam a atormentar o setor aéreo dos EUA. Isso está criando um desafio sem precedentes para os planejadores de rotas encarregados de otimizar a utilização das aeronaves e minimizar os inconvenientes para o público viajante. A experiência do setor nas últimas semanas, com picos nos feriados de Natal e Ano Novo, pode sugerir que a chamada tempestade perfeita sobrecarregou a capacidade de pessoal há muito esgotada por uma escassez amplamente reconhecida de pilotos qualificados.

Felizmente, os cancelamentos diminuíram esta semana, caindo para 684 em 11 de janeiro de um pico de 3.312 em 3 de janeiro. Ainda assim, as fraquezas fundamentais que levaram a um total de mais de 33.000 voos cancelados no último mês permanecem numa posição precária, especialmente devido à probabilidade de outras variantes de vírus fazerem com que a tripulação de voo se isole em casa. Hoje, o CEO da United Airlines, Scott Kirby, disse à ABC News que a transportadora ainda tem 3.000 funcionários com Covid, afastados do trabalho.

É claro que algumas categorias de companhias aéreas sofreram mais do que outras. As principais companhias aéreas do país cortaram o serviço em suas afiliadas regionais enquanto buscam estabilizar as redes esgotadas pela falta de tripulação de voo. Como resultado, comunidades menores nos EUA sofreram os cortes de serviço mais severos, deixando muitas com poucas opções de conexão com o sistema de transporte aéreo do país.

A presidente da Regional Airline Association, Faye Malarkey Black, admitiu que as transportadoras regionais enfrentam circunstâncias particularmente difíceis. “Nossos membros estão tomando todas as medidas para reduzir os impactos e não tomam decisões unilaterais sobre cancelamentos controláveis”, disse ela. “Essas decisões são muitas vezes tomadas pelas principais companhias aéreas que as agendam. Além disso, as regionais também atendem 94% dos aeroportos com serviço aéreo comercial regular, enquanto as principais companhias aéreas atendem diretamente apenas 34% dos aeroportos do país. Com uma gama de serviços muito mais diversificada geograficamente, os regionais são muitas vezes a única fonte de serviço aéreo dentro e fora de uma comunidade. Com menos voos disponíveis, o clima pode dificultar a movimentação de tripulações e aeronaves após uma interrupção”.

Além do recente aumento da Ômicron, o problema da falta de pilotos levou as grandes empresas a retirar o serviço de pequenas comunidades. O declínio resultante nas frequências e menos destinos significam que as interrupções diárias podem ter o que Black chamou de impacto desproporcional.

Enquanto isso, a aceleração das aposentadorias de pilotos da linha principal relacionadas ao Covid, deixou as principais companhias aéreas lutando para preencher essas posições quando o tráfego doméstico retornou com tripulações de seus parceiros regionais. “Esta é uma progressão natural na carreira, mas está acontecendo com esteroides”, disse Black. “Ao mesmo tempo, a pandemia também diminuiu drasticamente a emissão de novos certificados e muito menos novos pilotos qualificados em 2021 e 2020 do que em anos anteriores”.

Black observou que acredita que uma solução está com os legisladores do Congresso dos EUA, com quem o RAA trabalhou duro para formular uma legislação destinada a abrir uma carreira mais ampla para aqueles que não podem pagar pelo treinamento necessário.

“As carreiras de piloto são atualmente inatingíveis para muitos jovens, que não podem financiar os custos da educação de pilotos que hoje excedem os limites dos empréstimos estudantis federais”, disse Black. “A RAA está apoiando a legislação do ensino superior que fecha a lacuna. Essa correção de política ajudaria mais pilotos a acessar o ensino superior necessário para recompensar carreiras de piloto, independentemente de sua formação financeira. Isso não apenas trará mais pilotos para a profissão; isso tornará a carreira do piloto mais equitativa e inclusiva”.

Outro aspecto das condições imprevisíveis de mercado com as quais o setor aéreo deve lidar agora envolve as interrupções na cadeia de suprimentos que efetivamente reduziram pela metade o crescimento da carga aérea em novembro de 2021. As quarentenas em consequência do Covid, espaço de armazenamento insuficiente em alguns aeroportos e atrasos de processamento exacerbados pela corrida do final do ano criaram interrupções na cadeia de suprimentos. Vários aeroportos importantes, incluindo o JFK de Nova York, Los Angeles e Amsterdam Schiphol relataram congestionamento.

“Todos os indicadores econômicos apontavam para uma forte demanda contínua, mas as pressões da escassez de mão de obra e restrições em todo o sistema de logística resultaram inesperadamente em oportunidades de crescimento perdidas”, disse o diretor-geral da IATA, Willie Walsh. “Os fabricantes, por exemplo, não conseguiram levar bens vitais para onde eram necessários, incluindo EPI’s. Os governos devem agir rapidamente para aliviar a pressão nas cadeias de suprimentos globais antes que isso afete permanentemente a recuperação econômica do Covid-19”.

 

Fonte: ainonline

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